samedi 30 août 2003

Posts du jour

Aujourd'hui plusieurs posts très longs! Comme il y a une certaine relation de conséquence entre certains, je conseille au lecteur intéressé de commencer par le premier d'entre eux en cliquant ici.

Cinquante ans de philosophie française

Sur le site de l'adpf (association pour la diffusion de la pensée française), au ministère des Affaires Etrangères, on peut trouver en libre déchargement, parmi d'autres, les quatre livrets "Cinquante ans de philosophie française" de Bernard Sichère, une synthèse brillante & utile.

Extrait:

"Ce que certains ont appelé non sans raison le “ nietzscheisme français ” des années soixante est moins une adhésion à la philosophie de Nietzsche qu’une manière de faire entendre la position nietzschéenne qui dans une polémique continuée avec Platon s’en prend à la “ volonté de vérité ”, voyant en l’homme le serf d’un langage qui bien au-delà de lui parle et veut, de forces qui le travaillent comme corps bien avant qu’il en prenne conscience comme sujet." (livret 2)

Daniel C. Dennett: bright ?

Sur le site Edge.org, on trouve deux articles, l'un de DCD (publié le 12 juillet dernier dans le New York Times), l'autre de son ami biologiste anglais, Richard Dawkins, l'inventeur du meme (publié d'abord le 21 juin dernier dans The Guardian), qui font ensemble une sorte de manifeste pour un nouveau mouvement, le mouvement "bright".



De quoi s'agit-il? De créer, sur le modèle du mouvement gay, un mouvement pour la reconnaissance des droits des "brights". Mais d'abord, qu'est-ce qu'un "bright"?



Richard Dawkins: "un bright (brillant, éclairé) est une personne dont la conception du monde est libre d'éléments surnaturels ou mystiques. L'éthique & les actions d'un bright sont basées sur un conception du monde naturaliste."



Daniel Dennett: "Un bright est une personne avec une conception du monde naturaliste (au sens d'opposée à surnaturaliste). Nous brights ne croyons pas aux fantômes ou aux fées ou au Père Noël -- ou à Dieu. Nous sommes en désaccord sur beaucoup de choses s'agissant de morale, de politique ou du sens de la vie, mais nous partageons une mécréance dans la magie noire -- & dans la vie après la mort."



Bref il s'agit de défendre, aux Etats-Unis, les droits des athées & des agnostiques, pris comme une minorité. Le manifeste pourrait être compris comme une façon humoristique de poser le problème (après tout ce serait assez dans la manière de Dennett, cf. post du 25 août) mais il se trouve que le mouvement "bright" est une réaité, avec son site (www.the-brights.net) & ses procédures d'adhésion.



On peut prendre ce communautarisme des athées & des agnostiques comme un symptôme folklorique de plus de la dégénérescence de la culture américaine (voire avec un peu de malaise: je soupçonne que bon nombre de nos anti-américains se reconnaîtraient volontiers comme "brights" eux-mêmes). Je préfère y voir le symptôme d'une crise, sous sa forme américaine ici mais dont les enjeux ne sont pas limités aux EU (dans son interview pour Salon, Stephen Jay Gould caractérise le créationnisme comme an interesting phenomenon of American socio-cultural history, le post précédent montre que le créationnisme ne se limite pas son expansion au continent américain - quant à la conviction de SJG selon laquelle "and it's never going to be majoritarian", elle apparaît un peu optimiste - cf. infra).



S'agissant du contexte, inutile de s'apesantir sur le rôle joué auprès de l'administration W Bush par la droite religieuse wasp, juste deux faits moins connus:

- Selon un récent sondage, 48% de la population des Etats-Unis croit que le livre de la Genèse est vraie à la lettre. & 70% pense que la "science de la création" devrait être enseignée à l'école à côté de l'évolution (Dennett: DDI, 1995)

(Remarque: 48% est énorme, ça ne fait cependant pas la majorité. Les 70% sont au moins aussi impressionnants & ce qu'ils indiquent, c'est moins la prédominance d'un modèle religieux que d'une crise du statut de la science. Or les attendus du mouvement "bright" tendent à renforcer la confusion entre le domaine scientifique & celui des convictions métaphysiques, cf. infra.)

- Dans son article, Richard Dawkins rappelle que la mention "devant Dieu" ("under God") n'a été insérée dans le serment judiciaire popularisé par les fictions qu'en 1954, que de même la mention "in God we trust" sur les billets de banques n'a été insérée qu'en 1956.



L'article de Daniel Dennett a fait l'objet de plusieurs discussions:

- d'abord l'article-réponse de Jaron Lanier à la suite de ceux de Dawkins & de Dennett sur la page d'Edge,

- un échange entre DCD & Michael Rea, de l'Université Notre Dame,publié sur le site de ce dernier,

- un échange entre DCD & Jack Good, pasteur unitarien en retraîte, publié sur le site the-brights.net.



Les points en discussion sont pour l'essentiel:

- la confusion impliquée par Dennett entre le rationalisme & l'athéisme/agnosticisme,

- l'élitisme sous-tendant le mouvement qui se traduit notamment par le choix du terme "bright".



La réponse de Dennett à Jack Good me semble peu convaincante.



(à suivre)

Darwinisme & anti-darwinisme

Le mois dernier, lors d'une conversation sur le darwinisme (cf. mon post du 11 juillet), Muslim me site le nom de Harun Yahya. Je me suis souvenu avoir vu les livres de Harun Yahya dans les vitrines des librairies islamistes en haut de la rue Jean-Pierre Timbaud, à Paris.

Du coup, ma curiosité ranimée, je suis allé voir sur le net.

Harun Yahya est le pseudonyme d'un intellectuel islamiste turc, Adnan Oktar, né en 1956. On trouve sur son site de nombreux ouvrages en ligne & parmi eux spécialement ceux qui se vouent à la réfutation du darwinisme.

Dans ces ouvrages Harun Yahya utilise souvent les écrits de Stephen Jay Gould (mort l'année dernière), le biologiste bien connu en France (édité en Points-Seuil, notamment), qui a polémiqué avec Daniel C. Dennett lors de la publication de Darwin Dangerous Idea. Voir le compte rendu de ces échanges par DCD sur le site de Sundeep Dougal.

DCD interprète son désaccord avec STJ comme un effort d'ouverture vers les croyants (Gould’s persistent misrepresentations of evolutionary biology were motivated, I believe, by a sincere desire for peace between science and religion), comme une position de conciliation, Gould lui expliquait sa position, au contraire, comme une éviction radicale de toute téléologie (ie de toute interprétation de l'évolution en terme de progrès ou de finalité). Voir à ce sujet, par exemple, l'interview de Gould par Scott Rosenberg sur le site de Salon.

Il n'en resta pas moins que les objections de Gould au néo-darwinisme classique sont largement utilisées par les créationnistes, islamistes mais d'abord chrétiens. Phillip E. Johnson, professeur de droit à Berkeley & l'un des plus actifs créationnistes américains appelle Gould "le Gorbatchev du darwinisme".

Comme aurait dit Lacan: "où tu penses, tu n'es pas"!

(à suivre)

Blogues

Blogues intéressants:

Mnémosyne, le blogue d'Alexandre, un étudiant québecois en histoire de l'art qui vient de passer trois mois à Bologne.

Les coups de langue de la grande rousse, québécoise, elle aussi, & passionnée de la langue française.

voir aussi quant aux blogues (la grande rousse préfère "cybercarnet"... lorsque je vivais au Québec, ce que j'aimais moi, c'était les solutions peu linguistiquement correctes: "beurre de pinottes", "bines en cannes"...):

Technorati, outil pour s'orienter dans le monde des blogues.

mercredi 27 août 2003

Le juste milieu selon Maïmonide

les hommes vertueux ne maintenaient pas leurs âmes dans une disposition d'équilibre absolu, mais ils penchaient un peu tantôt vers l'excès, tantôt vers le défaut, par mesure de précaution, je veux dire qu'ils s'écartaient un peu, par exemple, de la continence vers l'insensibilité...



S'il est vrai qu'à certaines époques quelques hommes vertueux penchèrent dans leur conduite vers l'un des extrêmes, s'imposèrent des jeûnes et des veilles, s'abstinrent de manger de la viande, de boire du vin, d'avoir commerce avec une femme, se vêtirent de laine et de poil, habitèrent les montagnes et se retirèrent dans les déserts, ils ne firent rien de tout cela qu'à titre de traitement, comme nous l'avons mentionné, et aussi en raison de la corruption des gens de la ville.




Moïse Maïmonide dans son introduction à la Michna Avot. Plus...



(La librairie Colbo est située rue Richer, non loin du faubourg Poissonnière, sur mon trajet quotidien pendant des années, lorsque je travaillais à la Bibbliothèque Nationale, rue de Richelieu. J'ai plusieurs fois acheté l'édition Colbo des Pirqé Avot parce que je voulais l'avoir avec moi ou pour l'offrir. Il existe deux éditions Colbo des PA. Dans l'une est adjoint au texte des PA celui des 8 chapitres de Moïse Maïmonide, son introduction à la Michna Avot, dont est extraite cette citation.)

mardi 26 août 2003

Altermondialisation: les bases

Un interview de Jean Ziegler sur le site de Courrier International (tombé dessus depuis Mots Pluriels).

Vérité post-moderne (précisions)

Pour ceux qui n'ont pas eu la patience de lire l'article de Dennett en anglais: le virus dont il s'agit est en réalité un meme (idée réplicative, sur le modèle du gène, concept inventé par Richard Dawkins vers 1976): l'idée que la science était une importation "coloniale" imposée, pas un substitut valable aux pratiques & croyances qui avaient amené ce pays sous-développé à son état présent.

(Il est dommage que la formulation laisse supposer que pour l'auteur la cause du sous-développement gît uniquement dans les "pratiques & croyances" des pays sous-développés, renforçant ainsi l'idée que son article combat, à savoir que l'idée de science & le discours qui l'accompagne sont essentiellement des outils de légitimation de la domination occidentale. cf. aussi la fin de ce post.)



L'article d'OutlookIndia est la version finale d'une intervention de Daniel C. Dennett au Congrès Mondial de Philosophie (XXth World Congress of Philosophy) en 1998, qu'on peut trouver également sur le site butterfliesandwheels.com. C'est une mise au point anti-relativiste dans la manière simple, presque naïve, mais claire, précise & scrupuleuse qui est celle de Dennett. Il contient une sorte de généalogie expresse de l'idée de vérité & du fait scientifique du point de vue évolutionniste dont je trouve l'expression lumineusement synthétique (en particulier s'agissant du rôle des mathématiques & de celui, à un autre niveau, de Platon).



Le point faible de l'article est dans l'(habile) introduction, dans sa façon de poser le danger du relativisme dans le mouvement d'exportation de l'Occident vers le Tiers-Monde, se privant ainsi de reconnaître en quoi il s'origine dans l'intrication occidentale de la science & de la technique, manquant par là d'indiquer la voie d'une critique non-relativiste de la notion occidentale (post-renaissance &/ou positiviste) de science.

Rwanda (suite)

Paul Kagame a été élu président de la république rwandaise hier. Général du FPR, il appartient à la minorité tutsie, cible du génocide de 1994. On estime que la population tutsie du Rwanda formait moins de 10% de la population totale avant le génocide & que 75% en a été massacré en 1994 (cf. Human Rights Watch).

Extrait de Une saison de machettes / Jean Hatzfeld, Le Seuil, 2003:

IGNACE: [...] Les Hutus de toutes sortes étaient soudain devenus frères patriotes sans plus aucune discorde politique. On ne jonglait plus avec les mots politiques. On n'était plus dans son "chacun chez soi". On accomplissait un boulot de commande. On se rangeait en file derrière la bonne volonté de tous. On s'assemblait sur le terrain de foot en bande de connaissance, et on allait en chasse par affinité.

lundi 25 août 2003

Vérité post-moderne: un article de Daniel C. Dennett

"Une histoire que vous n'avez probablement pas entendue jusqu'ici: une équipe de chercheurs américains ont involontairement introduit un virus dans un pays du Tiers-Monde qu'ils étudiaient. Experts dans leur domaine & avec les meilleures intentions, ils pensaient aider les populations qu'ils étudaient, ils ne s'étaient jamais sérieusement demandé si ce qu'ils faisaient pouvait avoir des effets négatifs..."



La suite, en anglais, dans un article de Daniel C. Dennett pour OutlookIndia.com.

dimanche 24 août 2003

voyages

Mis à jour quelques pages du site, en particulier la page "voyages". Je n'ai mis en liens que de "vrais" journaux de voyage, en particulier le Virtual Field Trip to Tibet d'un groupe de géologue américains. Leur attention spéciale à la réalité géologique des paysages traversés donne à ce voyage une dimension concrète & un relief (dans tous les sens du mot) assez rares.


Remis à jour le lien vers les carnets indiens de Gérald Anfossi, enseignant niçois.



NB: Le site Uniterre.com tient un index de plus de 5200 carnets de voyage (souvent de simples albums photos cependant). Le référencement rapide est payant (1,68 €)!

copinage (suite)

Reçu hier un mel de François Bon qui, grâce à Sitaudis, a découvert l'annonce que j'avais faite de son site il y a un peu plus de 2 ans. Pas un mot à retrancher de ce que je disais alors: Remue.net est toujours aussi touffu & abominablement riche, sinon les précisions apportée par FB dans son mel: "le côté “héros” que vous mentionnez dans votre page liens, c’est tout simple: on était déjà 2 ou 3 à travailler à ce site à l’époque de votre note, on est une dizaine maintenant, un peu partout y compris pas loin de Coaraze".

Remue.net a lui aussi inclus un blogue. D'après les archives il a été mis en route à peu près en même temps que le mien. Peut-être l'équipe de Remue.net a-t-elle été alertée de la possibilité par la même information: l'achat de Blogger par Google.

Au moins s'agissant des derniers posts, le blogue de Remue.net est très largement alimenté par Laurent Margantin, dont j'avais signalé le site, "D'autres espaces" (mais le site a migré depuis), en même temps que celui de FB. LM m'avait envoyé un mel rectifiant la présentation que j'avais faite de lui d'après CJ. Je n'arrive pas à remettre la main dessus! (à suivre)

vendredi 22 août 2003

Rwanda

Tous les jours, depuis la fin juillet, de 11 heures à midi, sur France-Culture, Rwanda: le génocide oublié. Sur le coup, le titre m'a surpris, je l'ai trouvé un peu journalistique & puis, à y réfléchir, me suis rendu compte de sa pertinence. La dernière décennie du précédent siècle a été celle de la Bosnie, du Kosovo & du Rwanda, décennie de massacres. Le 11 septembre 2001 & la guerre américaine en Irak ont prématurément effacé ces évènements de l'écran de nos préoccupations. Et nous, Français, pouvons ainsi oublier, que dans chacun de ces massacres notre pays a été du côté des massacreurs.

J'avais signalé, au moment de sa sortie, le livre de Jean Hatzfeld: Dans le nu de la vie: récits des marais rwandais. Il vient de publier chez Denis Roche: Une saison de machettes, récits d'acteurs du génocide. Je ne l'ai pas encore lu. Le précédent était un très grand livre.

vendredi 15 août 2003

Dublin, dernière minute

Suite à une demande de l'autrice, qui ne souhaite pas que son journal soit visible à tous sur le net, j'ai mis le journal dublinois d'Anne en accès restreint. Me contacter pour obtenir un mot de passe.

Dublin (suite)

Deuxième partie du journal dublinois d'Anne. Je n'ai pas découpé, comme précédemment, donc le fichier est plus long à charger, plus facile à imprimer.

copinage

Pierre Le Pillouër me fait de la pub sur Sitaudis. Un peu exagérée mais ça fait toujours plaisir. Comme il propose à ses lecteurs de s'inscrire à ma mailing-list (en réalité une compilation de mon carnet d'adresses - donc "très sélective & huppée"), je rajoute un lien ici à droite.

Pour Anne (cf. prochain post), qui aime la poésie gaélique & les bibliothèques: dans la même rubrique "excitations" de Sitaudis, est signalé un concours de poésie organisé par la Dún Laoghaire-Rathdown Public Library.

mardi 12 août 2003

Philosophes (suite): Pierre Hadot, Nietzsche & Platon

Lu ces jours-ci la petite Apologie de Socrate de Pierre Hadot aux éditions Allia.



2 très belles citations de Nietzsche (Hadot reconnait derrière la figure idéale que Nietzsche se dessine, celle de Socrate).



"Rien de plus joyeux (nicht fröhlicheres) ni de meilleur ne peut être accordé à l'homme que d'approcher de l'un de ces victorieux qui pour s'être adonnés aux pensées les plus profondes n'en aiment que mieux la réalité la plus vivante et qui vers la fin de leur vie sont assez sages pour s'intéresser surtout au beau (sich zum Schönen neigen)... Ils se meuvent et vivent vraiment... c'est pourquoi nous retrouvons enfin à leur contact une impression d'humanité & de naturel, & nous voudrions nous exclamer avec Goethe: 'Quelle chose magnifique & délicieuse qu'un être vivant! Qu'il est bien adapté (abgemessen) à sa condition, qu'il est vrai, qu'il est existant! (wie seiend!)'"

(Considérations inactuelles. Schopenhauer comme éducateur, §2. Trad. de Geneviève Bianquis - les mots en italique sont une citation de Hölderlin, Socrate & Alcibiade)



"Le Génie du Coeur, tel que le possède ce grand Mystérieux, ce dieu tentateur, né pour être le charmeur de rats des consciences, dont la voix sait descendre jusqu'au monde souterrain de chaque âme... qui ne dit pas un mot, ne jette pas un regard, où ne se cache une intention secrète de séduire... le Génie du Coeur, qui impose silence aux braillards & aux fats & leur enseigne à écouter, qui polit les âmes rugueuses & leur fait goûter un désir nouveau, celui de demeurer lisses & immobiles comme un miroir pour refléter le ciel profond... Après son attouchement, chacun repart enrichi, non d'un présent reçu par grâce ou par surprise, ni d'une félicité étrangère dont il se sentirait oppressé, mais plus riche de soi-même, renouvelé à ses propres yeux... caressé & mis à nu par le souffle tiède du dégel, eut-être aussi plus incertain, plus vulnérable, plus fragile, plus brisé, plein d'espérances qui n'ont pas encore de nom."

(Ecce Homo, Pourquoi j'écris de si bons livres, § 6. Trad. G. Bianquis & Robert Pitrou)


Il est impossible de ne pas aimer Nietzsche!

Philosophes: Onfray, Jankelevitch, Platon

Hier soir, Michel Onfray fait son cours sur le Philèbe. Il n'aime pas Platon, celui-là!

Dans ses programmes d'été, France-Culture nous offre quotidiennement deux paroles philosophiques: des cours de Vladimir Jankélévitch à la Sorbonne autour de 1960, de 13:30 à 14:30, le cours de Michel Onfray sur l'hédonisme antique à son Université populaire de Caen, de 19:00 à 20:00 (1). Nous sommes à mi-course. Au moment où la chaleur prend possession de la cour, où l'on songe à couper les tomates ou le melon, la parole extraordinaire de Vladimir Jankélévitch (2) résonne à tous les étages du Jonquet!

L'autre jour Jankélévitch me fait comprendre une chose simple: il parle sur le ton de l'évidence de la "métaphore de la réminiscence" dans le Théétète. Ben oui: idées, réminiscence, des métaphores!

Platon est le philosophe qu'on nous a fait le plus étudier en terminale. J'en suis sorti avec toute cette mythologie bizarre des idées & des réminiscences. Pas grand chose qui pût répondre à mon désir de vérité. Il m'a fallu un long détour par les platoniciens de Perse puis le livre de M.D. Richard sur l'Enseignement oral de Platon pour comprendre que le Platon de nos cours de philosophie était en grande part un monstre, la création d'un système à partir d'oeuvres qui n'étaient destinées qu'à éveiller & non à enseigner.

La réminiscence platonicienne est une métaphore, une façon de réfuter la thèse sensualiste, dont Onfray dans une de ces séances qu'elle était "évidemment". "Evidemment, il n'est rien que nous pensions qui ne soit d'abord passé par nos sens." prenant la doxa contemporaine pour la lumière advenue. Et finalement la réminiscence platonicienne n'est pas très loin de l'a priori kantien (philosophes de profession, pardonnez si j'enfile des évidences).

Bref, philosophes dilettantes, chaque jour, si vous n'êtes pas en route, de 13:30 à 14:30 & de 19 à 20 heures.

(à suivre)

lundi 4 août 2003

dubliner

Lors de mon dernier passage à Paris, Anne & moi avons déjeuné à la terrasse de ce qui se prétend le premier restaurant indien de Paris, sur une petite place en pente, entre la Place Blanche & ND de Lorette. Nous parlions du prochain départ d'Anne pour Dublin & des journaux de voyage. Inutile de dire que j'encourageais Anne à en tenir un, ce qu'elle aurait sans doute fait de toutes façons. En tous cas je dois à cette conversation la première livraison de ce voyage, reçue dimanche avec ce "prière d'insérer":
"sois indulgent car, comme tu le sais "Is deacair ceann crionna a chur ar cholainn oig" (It is difficult to put a wise head on young shoulders)"

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